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Etape 46 : Wervik – Dranouter du mercredi 07/10/2020.

34 kilomètres, pourtant l’une des étapes les plus longues des 49 jours de marche autour de la frontière de ce pays. Heureusement, nous ne vivons ni en France ni en Allemagne, je suppose. J’en ai déjà fait pas mal: escalader et sauter des montagnes, descendre de longs parcours de golf (même si certains ne pensent pas que ce soit un sport), parcouru 11 000 km de Budapest à Bamako, mais 34 km de marche… non, je n’avais jamais fait ça avant. Et donc maintenant des tonnes de respect pour Ivo et Wouter. Pourtant, je me suis donné une “médaille de bacon”.
Ce matin, nous avons été reçus à Wervik et par le maire et quelques patients atteints de la maladie de Parkinson. De plus, un joli groupe de tout-petits, qui, heureusement, regardent toujours l’avenir sans aucune inquiétude. En raison de travaux routiers le long de la Lys, nous empruntons un itinéraire différent vers Komen, où un jeune bourgmestre enthousiaste est venu saluer le groupe. Puis direction Ploegsteert. Vous savez, le sol argileux de VDB. Avec de beaux spots, à travers les anciennes carrières d’argile des briqueteries. Nous nous sommes sentis un demi Flandriens pendant un moment, quand nous avons continué le voyage contre le vent jusqu’à La Howarderie, juste au-dessus du “skreve”. Fermé, maisle patron a expliqué avec plaisir comment fonctionne le “lancer de hax”. Nous n’avons pas pu nous retenir un instant, mais nous n’avons pas eu le temps de jouer à Indian.
Le long de La Lys jusqu’à Armentières, avec une vue surprenante et avec un groupe de maisons soudainement reconnaissable d’Eigen Kweek, littéralement à la frontière. En chemin, nous avons écouté les commentaires régionaux enregistrés quotidiennement. De cette façon, vous apprenez également quelque chose de nouveau. Cette fois avec les efforts grandioses des Alliés pour creuser des tunnels pendant une année de guerre, parmi les amis allemands. Au final, un énorme bang a suivi, avec 10 000 morts. Apparemment, la plus grande détonation militaire non nucléaire jamais réalisée. Malheureusement, la guerre mondiale n’était pas finie.

Sur le chemin, Wouter se sentit un moment comme Tarzan, accrochant son drapeau dans un arbre. Un bâton cassé a été le résultat, mais un instant plus tard, vous voyez la valeur ajoutée indéniable de l’équipe logistique. Ces gars méritent également un énorme compliment samedi.

Pendant ce temps, les marcheurs du Rotary Wervik se sont fait dire au revoir et les “Rotariens” d’Izegem se sont joints. Avec un gros chèque. Nous avons flirté avec la frontière et nous avons appris le mot «chemin mitoyen». Une route au milieu, à la frontière. Vous marchez à droite en Belgique, à gauche en France. Vous pouvez obtenir une double personnalité gratuitement.
Avons-nous trouvé notre borne? Oui. Pas un modèle iconique, mais une vieille pierre avec le symbole des 17 provinces françaises d’un côté.

Je l’admets, les derniers kilomètres ont été difficiles. Mes mollets ont commencé à le sentir et ce ne sera pas différent dans les prochains jours. Et pourtant, dans l’ensemble, le temps passe vite. Peut-être à cause des conversations fantastiques avec Wouter et Ivo.

Je pouvais embrasser l’église de Dranouter, où le campeur SPW nous attendait. Nous l’avons fait. Au début de cet été, j’ai promis à Ivo et je suis très heureux d’avoir tenu parole. Pour une bonne cause, mais en même temps surmonter un peu de défi personnel. Merci de m’avoir laissé me joindre à vous.

Et si je peux faire un autre appel: rejoignez les 10 derniers kilomètres samedi. Tout sera fait en toute sécurité et bien sûr, vous devez vous inscrire en conséquence. Ce serait un énorme soutien pour l’organisation et aussi pour vous de terminer cet après-midi à Ostende. Toutes les infos sur www.stopparkinson.be.

Kris Sierens