Selecteer een pagina

Grenzen opzoeken voor Parkinsononderzoek

Op maximaal vijftig dagen onze landsgrens afstappen om aandacht te vragen en geld in te zamelen voor Parkinsononderzoek. Een traject van grenspaal naar grenspaal, goed voor 1500 kilometer. Dat is het concept van de Stop Parkinson Walk, die Ivo De Bisschop (Rc Brussel-Coudenberg) met een team medestanders volop aan het voorbereiden is.

Twee jaar geleden, op zijn 62ste, kreeg Ivo het verdict dat hij aan Parkinson lijdt. ‘Een zware dobber, die mij aan het denken heeft gezet. Het heeft mij wel wat tijd gekost om dit nieuws een plaats te geven in mijn leven. Met medicatie zijn de symptomen onder controle te houden, maar de ziekte zet zich onophoudelijk voort. Er bestaat op dit moment geen medicijn om Parkinson te genezen of te stabiliseren. Er is nochtans veel onderzoek gevoerd, en experts zijn van mening dat een doorbraak binnen enkele jaren mogelijk is. Alleen blijkt dit voor de grote farmaceutische bedrijven geen prioriteit te zijn. Meer en meer studies worden stilgelegd, allicht omdat economische successen uitblijven.’

Dat bracht Ivo op het idee om een lang gekoesterd plan – een lange voettocht ondernemen met vrienden – te koppelen aan dit doel. ‘Ik heb een bucket list opgesteld van dingen die ik nog wil doen terwijl mijn fysieke conditie het toelaat. Zo’n voettocht is daar één van. Ik wil er een uniek verhaal van maken. Met alle respect, maar ik zie het niet zitten om de zovéélste wandelaar naar Compostella te worden. Vandaar: een zelfontworpen langeafstandswandeling rond de grenzen van België. Met twee vrienden zal ik het hele traject afleggen, andere stappers kunnen zich voor kortere stukken of dagetappes aansluiten.’

De mosterd voor dit idee haalde Ivo bij een vroegere overbuurman. Die bedacht jaren geleden een soortgelijke grenswandeling en stapte die in een aantal weekends met een groep. Helaas was zijn routekaart niet terug te vinden. Er zat dus niets anders op dan zelf een nieuwe route te ontwerpen. Daarvoor kregen Ivo en de zijnen hulp van LUCIAD, een spin-off van de K.U. Leuven die gespecialiseerd is in het verwerken van geografische informatie voor militaire toepassingen. Met de mapping software van LUCIAD bracht het team de ideale route in kaart. ‘Wij blijven zo dicht mogelijk bij de grens, maar kiezen telkens de mooiste wandelpaden. Soms zijn dat bestaande Grote Routepaden, meestal eigen ontwerpen. We lassen binnenkort enkele stapdagen in om het parcours uit te testen. Belangrijk is dat de wandeling elke dag minstens één grenspaal aandoet. Voor die palen zoeken we telkens een sponsor, die dan even in de kijker wordt gezet.’

Momenteel heeft Ivo een twintigtal vrienden rond zich verzameld voor dit project. De helft zijn Rotariërs uit zijn club, de anderen komen uit Ivo’s persoonlijke en zakelijke netwerk. Voor de logistiek wordt tijdens de tocht elke week een team van zeven mensen gevormd dat Ivo begeleidt. Zij bemannen onder meer een eigen mobilhome, zodat de stappers flexibel van en naar hun overnachtingsplaats gebracht kunnen worden. ‘Om slaapplaatsen te voorzien, zouden we graag een beroep doen op Rotaryclubs uit het grensgebied. We zoeken telkens logement voor twee nachten, met een avondmaaltijd. Dat mag dus op een eindje van de grens zijn, met onze mobilhome geraken we er wel.’

De Stop Parkinson Walk is gepland van 28 augustus tot 17 oktober 2020. De aftrap wordt gegeven met een persmoment op 11 april, de Werelddag tegen Parkinson. ‘We zijn momenteel veelbelovende contacten aan het leggen met de nationale pers. Daarnaast voorzien we in elk van de etappeplaatsen ook wat persaandacht. De bedoeling is dat we daar ontvangen worden met een klein evenement, wat animatie, eventueel een ontvangst door de burgemeester… Weer met de achterliggende gedachte om Parkinson in de kijker te plaatsen. Ook hier kunnen Rotaryclubs zeker een steentje bijdragen. We hopen dat een grotere visibiliteit van de ziekte een sneeuwbaleffect op gang kan brengen, zodat het onderzoek verder gestimuleerd wordt.’

Qua fundraising heeft Ivo dat lat meteen hoog gelegd: hij is vast van plan 200.000 € in te zamelen voor baanbrekend toponderzoek in België en Europa. Onder meer verzekeraar Ageas en private bank Degroof Petercam hebben al steun toegezegd. ‘Ik koester de hoop hiervan ook een cluboverschrijdend Rotaryproject te maken. Niet alleen grensclubs kunnen – financieel en logistiek – bijdragen, voor alle clubs lijkt mij dit een doel dat Rotary waardig is. Om alles transparant te laten verlopen, is er voor deze actie een aparte vzw opgericht, die ook fiscale attesten zal kunnen uitreiken. We werken bovendien aan een crowdgiving-platform. Individuele stappers zijn welkom om zich bij de actie aan te sluiten, en zich te laten sponsoren.’

De opbrengst van de Stop Parkinson Walk wordt verdeeld over acht Europese en drie Belgische onderzoekscentra, gescreend en opgevolgd door de Michael J. Fox Foundation en de Demoucelle Parkinson Charity. ‘Zij hanteren algemeen aanvaarde standaarden en normen. Het onderzoek dat wij zullen steunen, heeft als doel binnen vijf tot tien jaar resultaten op te leveren.’

Als gewezen marathonloper en ervaren bergwandelaar is Ivo nooit een uitdaging uit de weg gegaan. Ook in de non-profitsector heeft hij zijn sporen verdiend, als vrijwillig bestuurder bij verschillende liefdadige organisaties. De Stop Parkinson Walk belooft de kers op de taart te worden. ‘Al bots ik zelf misschien ook tegen een fysieke grens aan, ik wil dit absoluut tot een goed einde brengen. Niet zozeer voor mezelf, maar voor àlle Parkinsonpatiënten. In België zijn er zo’n 35.000 gekend, al ligt het reële cijfer allicht vele malen hoger. Wereldwijd gaat het om zo’n vier miljoen mensen. Die allemaal een betere toekomst geven, dat is de échte uitdaging. En ik ben ervan overtuigd dat dit binnen handbereik ligt.’

S.V.
Juli – Augustus 2019

Info: www.stopparkinson.be, contact: hallo@stopparkinson.be